L’histoire de Nicolet-Yamaska

Sources de traditions et de culture

Amérindiens, Français, Acadiens, Anglais, Irlandais, Canadiens et même Allemands se sont succédés et mélangés au gré des troubles politiques, des guerres et des révoltes sur le territoire de Nicolet-Yamaska. Certains y sont restés d'autres n'ont fait qu'y passer. Mais tous ont laissé des traces de leur venue, léguant une histoire mouvementée et un patrimoine riche et diversifié. Il importe maintenant de garder en mémoire l'épopée de nos prédécesseurs, ces bâtisseurs de pays.

Les premiers habitants, le peuple Abénakis.

Les premiers à s'être établis sur le territoire de façon permanente n'étaient pas des Européens, mais des Amérindiens. Les Mohicans et les Abénakis se partagèrent successivement le territoire. Toutefois, les Mohicans, ou la nation du Loup, comme on les appelait aussi, disparaissent de la région vers 1660. Seuls restent les Abénakis, qui s'établissent le long de la rivière Saint-François aux environs de 1679 et fondent le village d'Odanak, où ils cohabitent pacifiquement avec des Sokokis.  

Converti à la religion, le village amérindien d'Odanak va entretenir des rapports étroits avec les Européens qui ne vont pas tarder à devenir leurs voisins. Leur population va fluctuer au cours des années. En 1671, on retrouve à Odanak sept cents Abénakis. Population qui dépasse de beaucoup celle de Nicolet à la même date.  

En 2010, la population d’Odanak est d’environ 450 habitants. Le Musée des Abénakis, premier musée autochtone au Québec, accueille les visiteurs pour nous faire découvrir ce peuple de première nation.

Source d’informations complémentaires : L’historique complet de Nicolet-Yamaska

Dans le cadre de son projet de circuit touristique à caractère historique "Route William-Henry", l'Office de tourisme de Nicolet-Yamaska a reçu une aide financière de la Société Saint-Jean-Baptiste du Centre-du-Québec, ainsi que de l'ancien député de Nicolet-Yamaska de l'époque Jean-Martin Aussant dans le cadre de son programme Soutien à l’action bénévole. Les recherches sont présentement effectuées par deux finissantes au baccalauréat en histoire à l'UQTR.

Personnages historiques

Si la région de Nicolet-Yamaska regarde résolument vers l’avenir pour développer son territoire, elle n’oublie pas pour autant ce qu’elle doit au passé. La série de portraits de personnages historiques marquants que nous vous présentons ici grâce au soutien d’une entente de développement culturel du ministère de la Culture, des Communications et de la Condition Féminine est un hommage à ceux et celles qui, hier, ont bâti aujourd’hui.

Réalisés par l’écrivain émérite, l’auteur Louis Caron, qui a passé jusqu’à ce jour, la majeure partie de sa vie dans Nicolet-Yamaska.

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Monseigneur Calixte Marquis 1821-1904
Un esprit entreprenant qui ne craignait pas la controverse.  

JBP-1793

Jean-Baptiste Proulx 1793-1856
Agriculteur prospère, député et Patriote au franc-parler. 

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Françoise Gaudet-Smet 1902-1986
«Fleurir là où l’on a été planté» en s’ouvrant sur le monde

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Edmond Boisvert dit de Nevers 1862-1906
Le plus grand penseur de son temps ou une « figure pathétique d'un destin impossible »?

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Rodolphe Duguay 1891-1973
Entre le doute, la certitude et l'entêtement

louiscaron

Louis Caron 1847-1917
De L'Islet à Kankakee à Nicolet sur les traces du fondateur d'une dynastie d'architectes.

paul comtois

Paul Comtois 1895-1966
Un homme de foi et d'attachement aux valeurs rurales  

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La famille Allard
Le destin prodigieux de trois orphelins.

ambroise ouellet

Ambroise Ouellet 1874-1942
Un esprit entreprenant doué pour les affaires 

pierrethibault

Pierre Thibault
Fondateur d'une dynastie de fabricants de camion à incendie

ovilachapdelaine

Ovila Chapdelaine
L'un des plus grands boxeurs du XXe siècle

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Joseph De Gonzague
Un missionnaire amérindien chez les Abénakis d'Odanak  

adolphe_chatillon

Adolphe Chatillon
En route vers la canonisation

eloidegrandmont

Éloi de Grandmont 1921-1970
Un touche-à-tout plein de talents

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Charles-Odilon Beauchemin 1822-1887
Un libraire et son almanach

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Pierre de Sales Laterrière
Une vie comme un roman d'aventures